校長挨拶

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真の国際人に育ってほしい

本校では、子どもたちの個性を伸ばし、豊かな人間性と感性を育み、思いやりのある真の国際人の育成を目指すことを教育目標にしております。真の国際人になるためにもっとも大事なことは、まずは、日本人としてのアイデンティティを持ち、素晴らしい日本の伝統や文化、情緒や慣習を学び、身につけること、それにくわえて、しっかりとした日本語を習得した上で、日本語で物事を思考できる力を身につけることが大切です。それが出来て初めて国際人になるためのスタートラインに立つことになると考えております。

さらに国際人になるために求められる基本的な要素としては、第1には物事を国際的視野に立ち考えることのできる人ということです。国際的視野に立つためにはまず人間としての基本的な感性が必要であることは言うまでもないことです。自分の身の回りで起こったことと、日本のどこかで起こったことと、遠い世界のどこかで起こったことを同じように感じることのできる感性は、国際人の要素だと思います。そうした基本的な人間性の上に立って、日本を知ること、外国の国々を知ること、それぞれの関係を知ること、国際情勢を洞察すること、それぞれの国の歴史や文化などから培われてきた人々の心情を理解すること等の国際理解・異文化理解が大切な要素となってくるのです。

第2に寛容な精神を持つことができる人であることです。異文化で育った人々の交流は、当然のことながら度々摩擦を起こすことになります。お互い文化や歴史、慣習等を尊重し、理解し、認めることのできる寛容の精神が、この摩擦を最小限に抑えることができるのです。

第3はやはりコミュニケーション能力です。語学力はその中の最も大事な部分であります。相手の外国人が言っていることをきちんと理解し、自分の伝えたいことをきちんと伝えるためには共通の言葉が必要です。心の交流をする上で、その国の言葉を理解し、話すことができることは、好感を持っていただく最初の大切な入り口となるでしょう。

本校で学ぶ子どもたちには、真の国際人としてこれらの要素をしっかりと身につけて、地球上の全人類のために国際貢献できる人物に成長してほしいと願っております。

「西大和学園における理想の英語教育に対するポリシー」

「バランスのとれたバイリンガル」、「英語と日本語の両立」は、この西大和学園補習校のホームページをご覧の皆さまの関心事だと思います。しかし、保護者の皆さんにとって、お子様の日本語力はどのレベルがゴールとお考えでしょうか。どこまで日本の勉強を続ければいいのかを迷っておられる方も多いと思います。

言語能力には、生活言語能力(小学校低学年レベルでできるコミュニケーション能力)と学習言語能力(小学校3・4年生レベル以上の学習能力)があります。学校生活の環境が英語で、たとえ家庭で日本語を流暢に話せたとしても、補習校で学ぶ学習を努力しなくては、その上のレベルに上げることはできません。

生活言語能力と学習言語能力の狭間は、9歳か10歳に訪れます。少々の努力を費やさなければこの壁を超えることができません。この壁は「9歳の壁」と呼ばれます。この時点で日本語学習を断念する場合は、残念ながら日本語力が抜けていってしまいます。

この9歳の壁を乗り越えて、6年生を卒業してから補習校の学習を中断した場合(12歳)、手に入れた日本語力はそのまま大人になっても維持できますが、向上することは期待できません。しかし、これでは社会に出てから役に立てるレベルには及びません。

頑張って9年生まで補習校の学習を続けた場合(15歳)、メディアが理解できるレベルになります。メディアを読む・聞くことにより、国語の学習をやめても、国語力はその後も自力で伸ばし続けることが可能となります。そして、将来ビジネスで使用できる日本語力を手にすることができることとなります。

西大和学園は、ぜひともこの9年生のレベルまで補習校の学習を続けてもらいたいと考えます。やめることは簡単ですが、子供たちのこの時期は、二度と戻らないのです。子供達は、将来、社会に出る頃になって、初めて親が日本語教育を自分に施してくれたことに対して、感謝してくれるはずです。ですから、無理なく、最初から飛ばさず、楽しく長続きさせることが西大和学園は一番大事であると考えます。

西川 勝行
西大和学園補習校 校長

 

 

ロミタ校 教頭挨拶

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「補習校に通うということ」

お子さんの教育を考えるときに、「何となく」という決め方は決してされないはずです。ご自分の目で見て、周囲のかたのご意見を参考に、「ここなら我が子に合う」と確信されて、選択されることでしょう。これから入学をお考えのかたで、これを読んでいただいているということは、西大和も選択の一つとして考えていただけているということと思います。ありがとうございます。ぜひ、他の教育機関と比較してお読みください。

 海外に住む子どもたちへの日本語教育に携わり、長い年月が過ぎました。私が西大和学園補習校へ赴任したのは、開校2年目。まだ各学年1クラスずつしかなかった頃です。その当時から比べて子どもたちも教職員も人数は多くなりましたが、この地LAで学ぶ子どもたちに対する教職員の情熱は、今も変わりません。我々の情熱の源は、一言で表すと『覚悟』です。

西大和学園補習校が長年こだわっている事が3つあります。

『学校であるということ』
補習校は日本語で日本のことを教えてくれる場所であることは確かです。しかし、それだけであれば、塾や日本語学校になってしまいます。「補習校は学校である」という思いを、私たちは常に持っています。学習面の充実は当たり前です。そこに「挨拶」「敬語」「道徳観念」にも力を入れています。普段、現地校で頑張っている子には、見過ごしがちなことかもしれません。私たちは、これからも「日本人としての感覚」を育てることにもこだわっていきます。

『少人数クラス』
日本では40人学級や35人学級などの話題が飛び交っています。ただ、実際には40人全ての様子を把握するのは難しいことです。ましてや、週1回しかない補習校です。一人一人の様子をしっかりと把握することができる教育環境にする必要性を感じます。
西大和は、開校当初から、低学年は20名前後、高学年は25名前後をクラスの定員としています。(幼稚園年長は18名前後)
日本の約半数です。20名程であれば、教師が子どもたちの前に立った時に、全員の顔が視野に入ります。教師も子どもたちも安心して授業に臨めます。そして、安心して休み時間を過ごすことができます。この距離感こそが西大和のアットホームな感覚を生むのだと思っています。

『継続と連携』
学業全般に言えることですが、「継続して取り組むこと」は知識を深める重要な要素です。皆様もご存知のように、日本語の習得には、非常に多くの時間と量が必要です。
幼稚園で学習した日本語力をキープしてほしいという思いだけでは、それ以上の日本語力を望めません。幼稚園で学習した内容という観点からいうと、小1レベルで止まることを意味します。小学校に入学するのであれば、まずは小学6年間の内容は確実に押さえることをぜひ目標に据えてほしいと思います。
「小学6年」と聞くと、とても長い道のりのように感じるかたもいらっしゃるでしょうし、義務教育が終わる中3まで、または高校レベルまでの日本語教育をお考えのかたには、6年生は通過点になると思います。
お子さんをお預かりしたからには、「必ずお子さんの日本語力を伸ばす」という覚悟を持って全力でサポートするのが西大和です。そのためには、保護者のかたとの連携が不可欠です。担任からお帰りの時や電話にてお話をさせていただきます。
『ご家庭での目標を共有し、お子さんがその目標に向かって継続して取り組むこと』
そのために保護者のかたと連携して進めていくことが私たちの使命であると思っています。

以上に記した西大和学園補習校の3つのこだわりは、私たちの『覚悟』でもあります。
お子さんが継続的に日本語での教育活動を進めることができる補習校です。安心してお預けいただければと思います。

永松啓治
西大和学園補習校 ロミタ校舎 教頭